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十七年蝉的一生轮回

2017-12-05 10:05:35

 

 

十七年蝉
十七年蝉

  十七年蝉,同翅目。北美洲一种穴居十七年才能化羽而出的蝉。它们在地底蛰伏17年始出,尔后附上树枝蜕皮,然后交配。雄蝉交配后即死去,母蝉亦于产卵后死。科学家解释,十七年蝉的这种奇特生活方式,为的是避免天敌的侵害并安全延续种群,因而演化出一个漫长而隐秘的生命周期。

  发展历程

  人们上一次见到它们是在1987年,当时罗纳德·里根还是美国总统,戈尔巴乔夫推行的经济和政治改革正在世界风行一时。而在鲍勃·迪伦写出那首著名的歌曲前,乔·弗雷泽赢得了世界重量级拳王的称号。而再以前,当新一代蝉的"曾祖母"出现时,伊丽莎白二世女王即将加冕,埃德蒙·希拉里和坦京·诺盖不久就将成为最早登上珠穆朗玛峰的人而载入史册。当然,鲍勃·迪伦的歌名应该是“蝉日”。与蝗虫不同,蝉不吃树叶,只吸食树的汁液。周期蝉总是潜伏于树根处,17年后才破土而出。在死亡的前一个月,它们生活的唯一目的就是寻找交配的伙伴。

十七年蝉
十七年蝉

  形态特征

  蝉的躯体呈黑色,翅膀半透明,呈褐色,有脉络,红红的眼睛还能发光,晚上看上去就像极小的火把。它们看上去丑陋无比,因此不讨人喜欢。但蝉对人类来说并没有什么害处,不咬人,不叮人。它们飞行速度缓慢,经常会撞到包括人在内的一些东西上,这也成了它们的习惯。

  但它们也有令人烦的时候。一位经历过1987年那一代周期蝉的人说:“它们死去时,那种情景简直令人作呕。你要不停地驱赶它们,要不然它们会整天整夜地嗡嗡地叫,在你脚下嘎吱嘎吱地咀嚼树叶。”蝉的出没的确会带来一些不利后果,尤其是对小树而言。雌性蝉通常会炸开树皮炸出卵,在掉到地上以前,蝉蛹一直以树的汁液为食,这样一来,小树就会受到严重损坏。一旦接触到土壤,蝉蛹就会在地上打洞(通常18英寸或2英尺深),找到树根后,就会开始咀嚼。然后就开始在阳光下的照射下,过着一种十分惬意的生活。

  第17个春天过去后,它们会再次出现。蝉蛹会于4月份开始打洞,而这时,你会首先在新鲜泥土的边缘看到一些小洞。但在土壤温度未达到18摄氏度以前,它们不会从洞中出来寻找食物。它们会爬上距离最近的垂直的物体,如树、灌木、电线杆,甚至蒲公英的茎,蜕去它们的外皮。几个小时后,它们的翅膀会变硬,躯体也会变硬。

  种群分布

  周期蝉共有三个品种,但除了美国,世界其他地方还没发现它们的存在。事实上,早在美国大陆有人定居开始,人们就对蝉有过记录,但即使是到了今天,昆虫学家仍无法完全了解这种据称是地球数量最为庞大的昆虫。它们主要生活在三个区域,覆盖美国15州,如中大西洋地区,弗吉尼亚州大部分地区,纽约,西俄亥俄州,印地安那州,田纳西州,佐治亚州北部等。如果森林气候条件适应,每英亩土地蝉的数量平均会达到150万只。

  命名特点

  每批以他们等待孵化年数命名,如「布鲁德13蝉」,孵化时间有的13年,多的长达17年。[1] 英文名“BroodX”,其中X代表年份,人们说的17年蝉英文名就叫 Brood17,也有叫做periodical cicada。“十七年蝉”,原产于美国东部地区,这些蝉在地下蛰伏十三或十七年,然后破土而出。根据他们出现的年份,周期蝉被分为30个“群”。群1号到17号是十七年蝉,群18号到30号是十三年蝉。一些群并不存在,但为了方便起见而保留。群4号已于2003年出现。2011年出现的群19号。群10号,一种十七年蝉,已经出现于2004年5月的新泽西州和北卡罗莱纳州。

十七年蝉

  生活习性

  1979年的夏季,从美国的卡洛来纳州到纽约,每天晚上都有无数的暗色小虫子从地下爬出来,这就是十七年蝉。它们爬到几乎所有竖立着的目标上,如树木、电线杆和建筑物,然后抓紧树皮,蜕皮羽化。不一会儿,雄蝉发出欢乐喧闹的叫声,引诱雌蝉,这标志着它们1962年出生后在地下生存了17年,到地面上来举行“婚礼”。这是其它食虫兽最快乐的时光,这是难得一见的盛宴,然而十七年蝉一旦爬出地面生命就很短暂了,所有食虫兽都会一拥而上抢食这些十七年蝉。要不是数量优势,这种蝉恐怕早就灭绝了。

  绝大多数的昆虫,只有一年或更短的生活史。一般的蝉只有3至9年的生活史,尽管还有一种十三年蝉。这种蝉在地下生活的时间有17年。使它获得了昆虫世界里最长寿的头衔。

  它们来了!在美国的一些地区,人们到处在谈论这样的消息,那就是“侵略者”来了!侵略者不是人类的军队,而是让人无法想象的一个规模大得惊人的昆虫军团——周期蝉的先头部队。这种一英寸长的褐色虫子破土而出,在阳光下寻找自己的巢穴,脱去身上的“外套”。17年过去了,周期蝉又回来了!

  华盛顿的居民都在期待着,希望看看它们的模样。他们在院子的草丛中到处寻找半英寸大小的洞穴,以获得周期蝉出现的证据。周期蝉土生土长在中大西洋地区,每隔17年才出现一次。又轮到它们回来了。

  如果每年都出现,那么这些蝉就会和蟑螂或普通胡蜂一样,肯定是一种害虫。事实上,它们却是一种具有传奇色彩的昆虫。在周期蝉于1970年再次出现后,美国著名摇滚歌星鲍勃·迪伦为它们的阵势所感动,于是写了一首歌歌颂出世的这些蝉类的祖辈们。

  周期蝉每十七年出现一次,这种罕见的生活周期,让人类体会到它们惊人的死亡率。一个土生土长在华盛顿的人可以根据蝉来计算自己的生命。当蝉首次出现时,他也许还是小孩,他结婚时,蝉会出现,他自己的孩子上中学时,它们会出现,到了他儿孙满堂,即将退休时,它们会出现,而他到了暮年时,它们会再度出现。

十七年蝉

  难解之谜

  科学家至今不清楚蝉为何每隔17年才会出现一次的原因,也许通过对季节冷热节奏变化以及对荷尔蒙变化进行研究,才能最终揭开这个谜底。另外,科学家也无法解释为何蝉的生活周期是如此漫长。

  但几乎可以肯定的是,它遵守的是大自然物种生存的最高法则。由于它们长期蛰伏于地下,因此很难成为其它动物的食物。可一旦它们破土而出,进行交配时,它们会成为所有东西(包括人)的猎物。只是由于它们数量过于庞大,这在一定程度上可以保证它们继续"生儿育女",在2031年再度出现。

  此外,它们还在保持生态平衡的过程中起着至关重要的作用。蝉打凿通道可以松软泥土,使泥土通风。虽然它们产下的卵可能对小树有危害,但却能给大树修剪枝叶。它们为鼹鼠、老鼠、蛇和燕雀等许多动物提供了营养丰富的食物。在它们死后,数十亿个尸体会为土地顶层的土壤提供大量宝贵的氮。

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